Problemas con el suministro de agua

Soluciones para el agua potable y el saneamiento

Los problemas del agua en los países en desarrollo incluyen la escasez de agua potable, la mala infraestructura para el acceso al agua y al saneamiento, la contaminación del agua y los bajos niveles de seguridad del agua. Más de mil millones de personas en los países en desarrollo tienen un acceso inadecuado al agua potable. Los principales obstáculos para abordar los problemas del agua en las naciones en desarrollo son la pobreza, los costes de las infraestructuras y la mala gobernanza. Los efectos del cambio climático en el ciclo del agua pueden agravar estos problemas.

La contaminación del agua sigue siendo un problema importante debido a las prácticas sociales insalubres que contaminan las fuentes de agua. Casi el 80% de las enfermedades en los países en vías de desarrollo se deben a la mala calidad del agua y a otros problemas relacionados con el agua que causan afecciones mortales como el cólera, la malaria y la diarrea[1]. Se calcula que la diarrea se cobra la vida de 1,5 millones de niños cada año, la mayoría de ellos menores de cinco años[2][3].

El acceso al agua dulce está distribuido de forma desigual en todo el mundo, ya que más de 2.000 millones de personas viven en países con un importante estrés hídrico[4]. Según ONU-Agua, en 2025, 1.800 millones de personas vivirán en zonas de todo el mundo con escasez total de agua[5]. Las poblaciones de los países en desarrollo intentan acceder al agua potable a partir de diversas fuentes, como las aguas subterráneas, los acuíferos o las aguas superficiales, que pueden contaminarse fácilmente. El acceso al agua dulce también se ve limitado por el insuficiente tratamiento de las aguas residuales y del alcantarillado. En las últimas décadas se ha avanzado en la mejora del acceso al agua, pero miles de millones siguen viviendo en condiciones de acceso muy limitado al agua potable constante y limpia.

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¿Cuál es el principal problema del suministro de agua en el mundo?

Sólo el 3% del agua del mundo es agua dulce, y dos tercios de ella están escondidos en glaciares congelados o no están disponibles para nuestro uso. Como consecuencia, unos 1.100 millones de personas en todo el mundo carecen de acceso al agua, y un total de 2.700 millones sufren escasez de agua durante al menos un mes del año.

¿Cuáles son nuestros dos mayores problemas con el agua?

Según estos estudios, los principales problemas de agua a los que se enfrenta el mundo son: (1) Suministro de agua potable. (2) Necesidades de agua para nuevos desarrollos agrícolas, hidroeléctricos e industriales. (3) Sostenibilidad de los proyectos de desarrollo hídrico.

La crisis del agua en el mundo

A medida que se bombea el agua subterránea de los pozos de agua, suele producirse un descenso localizado del nivel freático alrededor del pozo llamado cono de depresión. Cuando hay un gran número de pozos que han estado bombeando agua durante mucho tiempo, el nivel freático regional puede descender considerablemente. Esto se denomina extracción de aguas subterráneas, lo que puede obligar a perforar pozos más profundos y costosos que suelen encontrar aguas subterráneas más salinas.  Los ríos, los lagos y los lagos artificiales (embalses) también pueden agotarse debido al uso excesivo. Algunos grandes ríos, como el Colorado en Estados Unidos y el Amarillo en China, se secan en algunos años. El caso del Mar de Aral, que se analiza más adelante en este capítulo, implica el agotamiento de un lago. Por último, los glaciares se están agotando debido al deshielo acelerado asociado al calentamiento global del último siglo.

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Otro problema de recursos hídricos asociado a la extracción de aguas subterráneas es la intrusión de agua salada, en la que el bombeo excesivo de acuíferos de agua dulce cerca de las costas oceánicas hace que el agua salada entre en zonas de agua dulce. El descenso del nivel freático alrededor de un cono de depresión en un acuífero no confinado puede cambiar la dirección del flujo regional de aguas subterráneas, lo que podría enviar la contaminación cercana hacia el pozo de bombeo en lugar de alejarse de él. Por último, pueden surgir problemas de hundimiento (hundimiento gradual de la superficie del terreno en una zona amplia) y socavones (hundimiento rápido de la superficie del terreno en una zona pequeña) debido al descenso del nivel freático.

Escasez de agua en África

El agua es uno de los recursos más preciados del planeta. Más de 1.000 millones de personas no tienen acceso a una fuente de agua potable, y alrededor de 3.000 millones sufren escasez de agua al menos un mes al año.

La escasez de agua, tanto de origen natural como humano, es la falta de recursos hídricos disponibles suficientes para satisfacer las demandas de una región. El agua se distribuye de forma desigual en el tiempo y el espacio. Gran parte de ella se desperdicia, se contamina y se gestiona de forma insostenible.

No hay escasez de agua a nivel mundial como tal, pero varios lugares y regiones sufren una escasez crónica de agua porque su uso a nivel mundial ha aumentado más del doble de rápido que la población en el último siglo.

La degradación de la calidad del agua contribuye a la escasez. La contaminación del agua tiene consecuencias medioambientales que hacen que el agua no sea apta para el consumo o el uso y reduce los recursos hídricos disponibles. La contaminación se convierte así en una de las principales amenazas para la disponibilidad y reutilización del agua. Los fertilizantes y plaguicidas, el agotamiento del suelo y las malas condiciones de eliminación de residuos son perjudiciales para las fuentes de agua dulce disponibles.

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Causas de la crisis del agua

Gracias a nuestro Programa de Control de la Calidad del Agua Potable y a nuestros avanzados sistemas de control, nos anticipamos a los problemas del agua y los solucionamos rápidamente. Sin embargo, a veces puede experimentar decoloración, un sabor terroso, metálico o a humedad, agua dura e incrustaciones, partículas blancas flotantes u olor a cloro. Aquí encontrará nuestra Guía esencial de problemas comunes del agua potable. Para evitar los problemas de calidad del agua, seguimos el Marco de Directrices de Agua Potable de Australia, que promueve la aplicación de un enfoque de “barreras múltiples” para el suministro de agua potable. En nuestra red existen múltiples barreras, de modo que si una falla, los demás sistemas impiden o reducen significativamente la llegada de contaminantes potencialmente dañinos. Más información sobre cómo garantizamos la calidad del agua potable. Más información sobre la calidad del agua potable Siempre que es posible, programamos el mantenimiento a través de nuestro programa de obras planificadas para reforzar nuestra red y reducir la incidencia de los cortes imprevistos.

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